De Cruciale Keuze Van Mijn Kind

3 valkuilen en 3 tips om een goede school te kiezen

Door Jaap Versfelt
Je kind gaat naar de middelbare school. De keuze die jullie nu maken is bepalend voor de toekomst van je kind. Een keuze voor een matige of misschien wel slechte school betekent gemiste kansen voor de rest van het leven van je kind. Overdreven? Nee, de Inspectie van het Onderwijs constateerde: “geen ontwikkeld land waar de kwaliteit van scholen zo verschilt als in Nederland”.
Dit is wat de Inspectie rapporteert over scholen:

Talenten onvoldoende herkend en ontwikkeld

“Nederland is internationaal koploper geworden in niveauverschillen tussen scholen voor voortgezet onderwijs”, constateert de Onderwijsinspectie in dit rapport uit 2017. De Inspectie gaat verder: “Zelfs bij vergelijkbare leerlingen en studenten zijn er grote verschillen tussen scholen en opleidingen. Voor leerlingen en studenten maakt het dus uit naar welke school ze gaan. Leerlingen moeten maar hopen dat hun talenten herkend en gestimuleerd worden.”

Jarenlange verveling

Veel scholieren vervelen zich op de middelbare school. Jarenlang. Dit is wat de Inspectie daar eerder over concludeert: “Toch lijkt een groot aantal leerlingen en studenten weinig gemotiveerd voor het leren, valt ons op. Zij ervaren het recht op onderwijs louter als een plicht. Gaan leerlingen graag naar school om elkaar te ontmoeten, beduidend minder enthousiast lijken ze voor veel lessen.”
Kortom, voldoende reden om je druk te maken over de keuze van je kind voor de juiste middelbare school. Maar hoe kies je een goede school?

Hoe herken jij een goede school? 3 valkuilen

Ouders en leerlingen laten zich makkelijk voor de gek houden. Hier drie valkuilen om niet in te lopen:
Het schoolgebouw 
Een school die een nieuw gebouw neerzet trekt veelal 3 jaar lang meer leerlingen. Dit terwijl stenen niks doen voor de kwaliteit van onderwijs.
Het schoolprofiel
Nog een manier om leerlingen te verleiden: een aantrekkelijk profiel, met bijzondere vakken en moderne leermiddelen zoals iPad-onderwijs, 3D-printers, et cetera. Klinkt mooi, maar het zegt niets over de kwaliteit van het onderwijs op de school.
De schoolresultaten
Die resultaten zeggen pas iets in vergelijking met scholen met eenzelfde groep leerlingen. Met ‘makkelijke’ leerlingen kun je hoog scoren, ook als het onderwijs matig is.

Wat maakt scholen dan wél goed?

Dit is wat de Inspectie constateert: goede leraren, die in hechte teams van elkaar leren en samen het onderwijs verbeteren.
Op zulke scholen wordt goed lesgegeven, zijn leerlingen meer betrokken en worden betere resultaten geboekt. Professionalisering wordt aangemoedigd en leraren weten wat hun leerlingen kunnen en nodig hebben. Oftewel, zo’n school heeft een verbetercultuur.

Hoe herken jij zo’n goede school? 3 tips

Er bestaat helaas nog geen publiek rapport waar je als ouders kunt zien of de school van je kinderen of een vervolgschool in de buurt zo’n verbetercultuur heeft. Daarom moet je zelf aan de slag. Hier drie simpele vragen die je op open dagen kunt stellen:
Voor de schoolleider: ‘Wat maakt het onderwijs hier op school goed?’
Er is maar één goed antwoord: “de kwaliteit van ons lerarenteam”. Als je te horen krijgt over bijzondere vakken (‘Chinees’), digitale leermiddelen (‘we gebruiken hier iPads’) dan verhult deze  schoolleider de kern van goed onderwijs.
Voor leraren: ’Wanneer heb je het laatst een les van een collega bezocht en feedback gegeven?’
Als het antwoord is ‘nog nooit of maanden geleden’ dan is het waarschijnlijk niet zo’n beste school. Op echt goede scholen zie je dat leraren samen lessen ontwerpen en elkaars lessen bezoeken, om van elkaar te leren en elkaar feedback te geven. Een geweldig antwoord zou zijn: ‘ergens in de afgelopen twee weken.’
Voor leerlingen: ‘Wanneer hebben ze jullie voor het laatst feedback gevraagd?’
Als het antwoord is ‘er was een enquête, maar ik weet niet wat er mee is gebeurd’, dan mag je twijfelen aan de kwaliteit van de school. Op echt goede scholen zouden leerlingen antwoorden: ‘onze leraren vragen ons vaak mee te denken over hoe hun lessen beter kunnen.’

Succes op de open dagen!

Je hebt nu 3 simpele vragen die je kunt stellen. Mocht je aan de antwoorden twijfelen, vraag door. Vraag wat de school doet aan professionalisering van docenten. Vraag hoe ze feedback van leerlingen op hun lessen verzamelen om het onderwijs beter te maken en vraag hoe ze onderling samenwerken.
Neem hiervoor de tijd: je kind verdient een goede school! Om jaren met plezier naar school te gaan. Om zijn of haar talenten te ontwikkelen.

close


Nieuws en tips rechtstreeks in je inbox?

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief